27 september 2018

5 jaar Brightlands Maastricht Health Campus

Vijf jaar na de start groeit Brightlands Maastricht Health Campus uit z’n jasje. Daarom is er nu een derde incubatorgebouw aan de Gaetano Martinolaan. CEO Prof. dr. Jan Cobbenhagen vertelt over vijf jaar valorisatie als core business, cross-overs met de andere Brightlands campussen en meer.

Anders dan anders

cobbenhagen
Jan Cobbenhagen

‘Elke universiteit heeft wel een venture holding of iets soortgelijks. Kennis wordt dan vaak vermarkt via licensing. Dat brengt geld in het laatje, maar het is niet persé goed voor de regio. Licenties kunnen immers door bedrijven over de hele wereld gebruikt worden. Wij doen het anders. Wij gebruiken de kennis binnen onze campus community om hier start-ups op te zetten. Onze business developpers helpen op alle fronten om de zaak aan het draaien te krijgen. Met financiering, met kennis over wet- en regelgeving, met de juiste contacten. Als het moet leiden ze de start-up hoogstpersoonlijk tijdens de beginfase. Door een start-up duurzaam te laten groeien creëren we hier nieuwe werkgelegenheid. Zo groeit ons ecosysteem en wordt het steeds interessanter om je hier te vestigen als wetenschapper of ondernemer met ambities op het gebied van life science of gezondheid.’

Groeien en uitvliegen

‘Toen we startten was ons doel om binnen tien jaar 40 nieuwe bedrijven op de campus te hebben. Nu, na vijf jaar, zijn dat er al 64. We mikten op 1.100 extra banen op deze campus. Inmiddels zijn er door de kennisinstellingen en bedrijven al 1.180 gerealiseerd. We groeien dus voorspoedig. Ons jasje is te klein geworden. Daarom hebben we sinds kort een derde incubatorgebouw in gebruik genomen op de Gaetano Martinolaan. Daar vestigen we bedrijven die vooral behoefte hebben aan kantoorruimte. Aan de Oxfordlaan concentreren we de bedrijven die lab-faciliteiten nodig hebben. Bedrijven die hier gestart zijn, vliegen uit. Pathofinder en PharmaCell, dat overgenomen is door Lonza, hebben nu grote eigen vestigingen op de Brightlands campussen. We zijn namelijk ook een voedingsbodem voor de andere campussen. Bedrijven die zich richten op regeneratieve geneeskunde verhuizen soms naar de Brightlands Chemelot Campus als ze de productiefase bereiken. Met alle kennis over materialen die daar voorhanden is, is dat voor hun een interessante plek.’

De toekomst

‘Wij zijn succesvol in het verbinden van science en business. Dat is teamwork. Al onze 32 teamleden hebben daar een aandeel in. Dat begint al bij een gastvrije ontvangst. We verwachten in de toekomst dan ook een groei in het aantal innovaties, nieuwe projecten en producten én cross overs tussen de verschillende campussen. Het aantal duurzame banen zal evenredig meegroeien. Daarnaast gaan we nog meer inzetten op community development. Ik denk dat we daarmee serendipiteit kunnen stimuleren. Dat klinkt misschien hoogdravend, maar dat is het niet. Als je van elkaar weet wie je bent en wat je doet, kan er al iets moois ontstaan. En of je elkaar nu leert kennen tijdens een meeting, een borrel, of een activiteit binnen het vitality program, dat maakt niet uit. Het gaat erom dat je ontdekt dat je elkaar beter kunt maken.’

(Bron: Brightlands nieuwsbrief)