Terug naar de toekomst

‘Bruggenbouwer’ op avontuur in Brussel

In deze rubriek gaan we met UM-alumni op ‘tijdreis’ door hun werkzame leven. Wat wilden zij worden als kind, waar werken ze momenteel en hoe zien zij zichzelf over 10 jaar? Deze keer: Rick Maijer, alumnus van de master European Public Affairs aan de Faculteit der Cultuur- en Maatschappijwetenschappen. Een jaar geleden waagde hij de sprong in het diepe en werd hij adviseur Public Affairs (EU) voor de provincie Limburg.

Wat wilde je vroeger worden als kind? En hoe was je studietijd?

Rick: ‘‘Als kind zei ik vaak dat ik later een eigen bedrijf wilde beginnen. Het liefst een winkel, midden in het centrum, misschien wel in de mode. De detailhandel heeft me altijd getrokken. Handelswetenschappen was dan ook een lievelingsvak op de middelbare school, maar ook de talen en vakken als rechten, kunstgeschiedenis en economie vond ik interessant. En later ging ik me steeds meer verdiepen in de politiek en onderwerpen als andere culturen en mensenrechten.’’

‘‘Het duurde even voordat ik een studie vond die paste bij dat ‘verzamelpakket’ aan interesses. De schot in de roos bleek European Studies aan Zuyd Hogeschool. Daarna wilde ik verder studeren, de verdieping opzoeken. De master European Public Affairs van de Universiteit Maastricht sloot perfect aan, maar vanwege mijn vooropleiding voldeed ik niet aan alle toelatingseisen en er was toen nog geen pre-master voor deze opleiding. Gelukkig kon ik laten zien hoe gemotiveerd ik was en zo werd ik alsnog de allereerste ‘hbo-student’ aan deze opleiding van de UM!’’

‘‘De opleiding European Public Affairs kan ik iedereen aanraden. Het is een kleinschalige, zeer internationale studie, waar je vrienden voor het leven maakt. Ik heb veel bijzondere herinneringen aan die tijd; van mijn eerste take-home examen tot de lobbypresentaties. En dan was er nog de praktijkopdracht vanuit professor Esther Versluis, waarbij we voor het Ministerie van Justitie mochten meewerken aan een implementatieonderzoek van Europese richtlijnen. In onze vrije tijd gingen mijn klasgenoten en ik graag uit, bijvoorbeeld bij de Highlander, Take Five en de Allebonneur. Ook kwamen we veel bij het reisbureau tegenover de faculteit, want dat had toen al internet, haha.’’

- de tekst gaat verder onder de afbeelding - 

Milou Schreuders
rick_maijer

Rick Maijer geeft een presentatie bij Zuyd Hogeschool.

Hoe ziet je loopbaan eruit sinds je bent afgestudeerd? En waar werk je momenteel?

‘‘Ik ben begonnen als International Officer bij Zuyd Hogeschool. Op een dag werd een docent van European Studies ziek en vroeg men of ik, vanwege mijn achtergrond, kon invallen. Het lesgeven beviel gelijk! In de 10 jaren daarna haalde ik mijn lesbevoegdheid, doceerde ik in totaliteit 13 vakken en was ik onder meer betrokken bij het ontwikkelen van het nieuwe curriculum als coördinator en de examencommissie. Daarnaast liep ik mini-stages bij oud-klasgenoten werkzaam in de “Brussels Bubble” (de Brusselse lobbywereld), om mijn studenten goed te kunnen informeren over het werkveld. Steeds vaker voelde ik het kriebelen, vooral het lobbyen vond ik machtig interessant. Het idee dat je verschillende werelden kunt verbinden, je inhoudelijk echt de diepte in gaat, en dan ook nog eens veel contact hebt met mensen...’’

‘‘Toen mijn huidige functie als adviseur Public Affairs bij de provincie Limburg op mijn pad kwam, besloot ik – hoe moeilijk ook – om het onderwijs vaarwel te zeggen en het avontuur aan te gaan. Sinds een jaar behartig ik met een collega de belangen van de provincie Limburg in Europa. Dat betekent: doorlopend lobbyen en bruggen bouwen. We brengen een stukje Limburg naar Brussel en een stukje Brussel naar Limburg. Zo analyseren we wat de mogelijkheden zijn om provinciale middelen aan te vullen met Europese fondsen (een voorbeeld hiervan deel ik in het grijze kader), of proberen we ervoor te zorgen dat Brussel rekening houdt met een provinciaal standpunt. Specifiek in mijn portefeuille zitten de dossiers regionale economie, agrofood, duurzame en gezonde leefomgeving (milieu) en industriebeleid.’’

‘‘De sfeer bij de Europese instellingen vind ik heel prettig. Wat wel soms lastig kan zijn, is de bureaucratie. Je moet een lange adem hebben, onderhandelingen op Europees niveau duren vaak lang. Er moeten immers zo veel keuzes worden gemaakt, op zo veel verschillende niveaus, met zo veel lidstaten... Mensen zeggen wel vaker ‘dat Brussel heeft besloten’, maar we moeten ons wel realiseren dat ieder Europees land inspraak heeft in Brussel! Hoe ik met alle bureaucreatie omga? Het is de kunst om andere perspectieven te leren begrijpen.’’

Lobbyen voor Limburg: een voorbeeld
‘‘Vanuit de Europese Commissie gaat er geld naar een fonds dat landen ondersteunt bij de transitie naar een koolstofarme economie. Het geld voor Nederland zou oorspronkelijk vrijwel volledig naar Groningen gaan, vanwege de gasproblematiek daar, maar mede door onze inzet, is het gelukt om een bredere verdeling over de andere regio’s te realiseren waarvan ook een deel naar Zuid-Nederland (Zeeland, Brabant en Limburg) gaat. Dat is mooi, want bijvoorbeeld het industriecomplex Chemelot in Zuid-Limburg is nu nog sterk afhankelijk van fossiele brandstoffen.’’

Lees ook

  • Abdifatah 1

    Op je gezondheid!

    Van laborant tot FHML-student tot nationale beleidsmaker: na een paar vormende jaren aan de Universiteit Maastricht is Abdifatah Ahmed Mohamed teruggekeerd naar zijn geboorteland Somalië. Daar wil hij het verschil maken als directeur Beleid en Planning bij het ‘Ministry of Health and Human Service’...

  • In 1999 was Hanneke van der Tas een van de eerste studenten die afstudeerde aan de toen gloednieuwe European Law School van de Universiteit Maastricht. Vervolgens deed ze een postdoc aan de Harvard Law School. Ze deed zowel New York als in Parijs het balie-examen, waardoor het er alle schijn van had...

Meer nieuws