6 juli 2018
Universiteit voor unieke cv's

Eerste lichting University College studeert af

Op 6 juli behoren Mirte van den Boogaard en Augustin Poncelet tot de eerste lichting afgestudeerde bachelors van het University College Venlo (UCV), dat drie jaar geleden werd opgericht. Ze kijken terug op een memorabele tijd van pionieren. In een kleine community waarin iedereen elkaar kende. En waar studenten de vrijheid krijgen om een eigen curriculum samen te stellen.

 

ucv graduates

Mirte van den Boogaard en Augustin Poncelet

Mini-bierbrouwerij

'Voor iemand als ik is een open curriculum ideaal,' vertelt Mirte. 'Ik wist niet precies wat ik wilde en heb geleidelijk mijn interesses kunnen ontwikkelen. Nu doe ik Psychology, Business en Health en vind inmiddels neurowetenschappen erg interessant.' Die keuzevrijheid werkt volgens haar ook erg motiverend. 'Je volgt zulke colleges heel graag, wat je minder bij de verplichte vakken hebt, die we hier ook krijgen hoor.'

Ook Augustin koos bewust voor Venlo om deze vrijheid. 'Ik haat verplichte vakken als ik er de noodzaak voor mezelf niet van voel. Lachend: 'Het eerste wat ik hier kreeg, waren de colleges waarvoor ik in België was gezakt. Maar omdat ik nu een doel had, was dat geen probleem meer.' Augustin studeert af op een business model voor een eigen mini-bierbrouwerij. Dat is de theoretische kant. Brouwen doet hij ook, maar dat is puur voor de fun. 'Eerlijk gezegd consumeer ik nu nog meer dan ik kan produceren.'

Hechte gemeenschap

Terugkijkend was het prettigst vooral de 'sfeer' van het UCV die Mirte omschrijft als warm, open en behulpzaam. 'De staf is altijd bereid je te helpen, op het zorgzame af. Dat je veel persoonlijke dingen van elkaar weet, maakt een studie fijner.' Augustin: 'Het heeft wel weg van de sfeer van een start-up. Jouw probleem is ook een probleem van de anderen.'

Een hoogtepunt was hun studie in het buitenland. Zo ging Mirte naar Nieuw-Zeeland, met name om in een andere wereld in een paar maanden een nieuw leven op te bouwen.' Augustin verbleef een semester in Hong Kong. 'Ik heb daar internationaal ondernemen kunnen bestuderen.'

'Wij vormden vanaf het eerste jaar een hechte gemeenschap,' vertelt Augustin. Mirte: 'Je ging op gelijke voet om met de docenten, lunchte en pauzeerde in dezelfde ruimte.' Waren ze hierdoor niet te weinig streng? 'Dat hoefde niet, omdat de studenten in het algemeen erg gemotiveerd waren.'  

Kleine campus

Met de jaren kwamen er nieuwe lichtingen studenten, dat was volgens beiden wel een aparte gewaarwording. Augustin: 'Het voelde alsof zij ons territorium kwamen binnenvallen.' Mirte: 'Toen ik terugkwam uit Nieuw-Zeeland dacht ik: Mijn God, wat is er gebeurd met mijn kleine campus. Ik kende heel veel gezichten niet, het leek wel een heel nieuwe wereld.'

Mirte van den Boogaard (1997) studeerde Liberal Arts and Sciences aan University College Venlo. Zij studeert af op consumentenonderzoek in Blerick: Developing recommendations to health promotors for organizing an intervention for people with a lower SES (Self-Esteem Scale).

En Venlo? Het is bepaald geen studentenstad, maar dat heeft ook zo zijn voordelen. Mirte: 'Je hebt geen last van de rusteloosheid van een grote stad. Entertainment komt ook niet vanzelf naar je toe, dat moet je zelf creëren. In het eerste jaar was er elke week wel bij een student een houseparty.' Augustin: 'Het is mij veel meer waard om naar een bar te gaan waar de bediening je kent en je je eigen merk bier inschenkt. Dat is een scenario waarvan ik hou.'

Uniek cv

Mirte studeert af op een consumentenonderzoek met het doel aanbevelingen te doen voor een gezondere leefstijl van mensen met een lage economische status. Haar toekomstplannen staan vrijwel vast. Eerst een master Health, Education and Promotion aan Maastricht University, dan een master Global Heath of Neuropsychologie, en wie weet wel promotieonderzoek in het buitenland. Ferm: 'Ik ben nog niet klaar.'

Augustin ziet wel wat er op zijn pad komt. Misschien gaat hij eerst bij start-ups werken, om hiermee vertrouwd te raken. Ook wil hij anderen leren hoe je zelf thuis in de kelder of keuken bier kunt maken. En hij gaat verder met zijn biermerk BBB, Belgium Brothers Brewery, inderdaad, met zijn broer.

Van één ding zijn beiden overtuigd. Studeren aan het UCV levert je een uniek cv op, waarmee je je onderscheidt op de arbeidsmarkt. Mirte: 'Wij zijn meer open minded opgeleid en hebben geleerd een probleem van meerdere perspectieven te bezien.'

 

Hans van Vinkeveen (tekst), Harry Heuts en Brian Megens (fotografie)

Augustin Poncelet (1996) studeerde Entrepreneurial and Small Business Operations aan University College Venlo. Zijn bachelorscriptie gaat over business modellen voor mico-brouwerijen. Augustin is zelf bierbrouwer en ontwikkelt een eigen biermerk.