30 juni 2021

Cimaas ontwikkelt vaccin tegen longkanker

Het op Brightlands Maastricht Health Campus gevestigde Cimaas heeft een RVO-Innovatiekrediet van 2,4 miljoen euro in de wacht gesleept om een veelbelovend kankermedicijn klinisch op patiënten te testen. Het gaat om een vaccin op basis van immuuntherapie tegen longkanker. Voor CEO Gerard Bos van Cimaas, tevens hematoloog en hoogleraar bij Maastricht University, betekent de financiering in de eerste plaats een belangrijke stap in de strijd tegen kanker.

Financiering

gerard bos
Gerard Bos, CEO Cimaas

Een stukje mRNA van een tumorspecifiek eiwit van de kankercellen wordt ingespoten in cellen waardoor het afweersysteem van de patiënt in actie komt om de actieve kankercellen te bestrijden. Zoals het afweersysteem bijvoorbeeld ook bacteriën of virussen aanvalt. ‘Het is dus geen preventief vaccin’, zegt Gerard Bos, ‘maar een behandeling van kanker. Veelbelovend,  zeker nu het is gelukt om financiering te vinden voor de klinische tests. We willen met ongeveer 35 patiënten starten in de academische ziekenhuizen van Maastricht en Nijmegen, een aantal dat we nodig hebben om wetenschappelijk bewijs te leveren. Per patiënt kost de vervaardiging van het vaccin ongeveer € 35.000. We hebben het dus over een miljoen euro. Daarbij komen nog personeelskosten, materialen, enzovoort.’

Vaccin

‘Niet moet, maar zál daar verandering in brengen’, corrigeert Gerard Bos. ‘Onderzoekers en artsen wereldwijd melden positieve resultaten met de immuuntherapie waarmee het immuunsysteem van de patiënt zelf de kankercellen aanvalt en vernietigt. Hier in Maastricht hebben we ons toegelegd op het ontwikkelen van een vaccin tegen longkanker. In het lab zien we dat het vaccin het immuunsysteem sterk kan activeren. We verwachten echt dat we hiermee een therapie kunnen bieden die de levensverwachting verlengt en misschien op termijn volledige genezing brengt. We zijn nu gereed voor de klinische fase waarin we het vaccin bij mensen kunnen testen.’