Maastricht Young Academy

‘Jonge’ academici laten van zich horen

Op 1 februari wordt Jenny Schell-Leugers van UCM voorzitter van Maastricht Young Academy. Ze neemt het stokje over van Vanessa LaPointe van MERLN. Lees hier wat ze doen, waarom je met ze mee zou willen doen en waarom ze niet jonger zijn.

Het is eigenlijk een verkeerde benaming,” zegt Vanessa LaPointe, de aftredend voorzitter. “Niemand van ons voelt zich bijzonder jong. We hebben het over iedereen die zijn PhD heeft behaald in de afgelopen tien jaar.” Maastricht Young Academy (MYA) bestaat uit 18 academici, drie van elke faculteit. Het idee achter MYA is academici een stem geven in een bepaalde fase van hun carrière. Deze groep wordt op grond van anciënniteit weinig gerepresenteerd in managementposities. Daarom wil MYA deze academici een platform bieden.

“Ons motto is ‘Speak up’,” legt LaPointe uit. “We willen een plek creëren waarin jonge academici kritisch kunnen zijn op de universiteit en op de academische wereld als geheel.” Ze voegt er snel aan toe dat het niet alleen draait om analyses, maar dat MYA ook de middelen heeft om verandering teweeg te brengen – van beleidsadvies tot activiteiten die de gemeenschapszin en outreach vergroten. “De beleidskant is voornamelijk onzichtbaar werk. We zijn geen co-schrijvers van beleidsplannen, maar we reageren erop en geven advies aan de afdelingen Academic Affairs, Human Resources en het College van Bestuur. Deze relatie is erg constructief.”

Een springplank en inspiratie

Het doel is om de dingen beter te maken voor dit cohort en het daarop volgende, legt Jenny Schell-Leugers uit. Zij staat op het punt te beginnen aan haar tweejarige aanstelling als voorzitter van MYA, samen met vicevoorzitter Janosch Prinz (FASoS). De afgelopen drie jaar reikte MYA bijvoorbeeld een beurs ter waarde van €15.000,- uit voor interdisciplinaire en interfacultaire projecten. Hiermee geeft het jonge academici zonder financiële middelen de kans om samen te werken met iemand buiten hun eigen onderzoeksveld. “Dit vormt een mogelijke springplank naar grotere subsidies van bestaande samenwerkingen. De presentaties die hieruit voortkwamen, waren indrukwekkend. De beurs heeft er zelfs voor gezorgd dat de betrokken instituten meer met elkaar samenwerken.”

Daarnaast organiseert MYA een reeks lezingen genaamd ‘Growing up in science’, waarin succesvolle academici vertellen over hun beproevingen. “Mensen zoals faculteitsdecanen en leden van het College van Bestuur praten over het pad dat ze hebben bewandeld, over vallen en opstaan en de kwetsbaarheid achter hun schitterende carrières.” vertelt LaPointe. Ze voegt eraan toe dat dit ervoor zorgt dat jonge academici zich beter kunnen herkennen in en meten met de successen van hun voorgangers. Andere activiteiten zijn bijvoorbeeld filmvertoningen en paneldiscussies over academische onderwerpen. “Dit is een populaire en leuke manier om aan wetenschappelijke outreach te werken.” zegt Schell-Leugers.

Alle Nederlandse universiteiten hebben hun eigen lokale afdelingen en er is een nationale organisatie, De Jonge Akademie. “We overleggen met elkaar en vergelijken ervaringen.” legt LaPointe uit. “Ik denk dat de UM een van de beste werkgevers is binnen de Nederlandse academische wereld. Ons College van Bestuur is erg toegankelijk en staat open voor onze argumenten. Ze betrekken ons ook actief.” Hoewel ze vol lof spreken over het leiderschap binnen de UM, willen LaPointe en Schell-Leugers bijdragen aan het aantrekkelijker maken van de academische wereld voor een groep die altijd overwerkt is en vaak de zorg draagt voor een jong gezin.

Vanessa LaPointe

Vanessa LaPointe is Universitair Hoofddocent bij het MERLN Institute for Technology-Inspired Regenerative Medicine.

Verandering faciliteren

De onderwerpen die ter sprake komen, variëren van starters- en motiverende subsidies tot erkenning en beloningen, en natuurlijk internationalisering. Schell-Leugers voegde zich twee jaar geleden bij MYA. “Ik worstelde zelf met een aantal dingen tijdens mijn carrière. Toen ik hoorde dat er een manier was om mijn stem te laten horen en mogelijk dingen te veranderen en te verbeteren voor andere mensen, twijfelde ik geen seconde.” Ze is vooral blij met het netwerk van gelijkgestemden van verschillende faculteiten en disciplines. “Het geeft meer voldoening en energie dan ik had gedacht. Je beseft opeens dat je echt een verschil kunt maken als je samenwerkt. Het is fijn om daadwerkelijk iets te bereiken, in plaats van alleen maar te klagen.”

Als voorzitter voelt dat toch een beetje anders, herinnert LaPointe zich van haar tweejarige aanstelling samen met vicevoorzitter Christoph Rausch (UCM): “Als lid kon ik meer van mezelf laten horen. Ik had mijn eigen projecten en probeerde die te verbeteren. De voorzitter moet begrijpen hoe de UM werkt om informatie te vergaren voor de leden en om hen te faciliteren.” Volgens haar bepalen de leden de agenda; de voorzitter moet drempels verlagen en deuren openen.

“Ik was blij met het feit dat er geen hiërarchie was en dat ieders mening telt,” zegt Schell-Leugers, “en ik ben van plan het zo voort te zetten.” Als lid ligt haar focus op werkdruk. Het management van de UM heeft MYA al benaderd om strategische discussies te voeren. Zo willen ze bespreken hoe het slimmere academisch jaar goed kan werken voor personeel zonder studenten te benadelen. “Ik wil de nieuwe groep ook laten kiezen welke projecten ze willen voortzetten en wat eraan we willen toevoegen.”

Jenny Schell-Leugers

Jenny Schell-Leugers is Universitair Hoofddocent in Legal Psychology bij University College Maastricht.

De huidige MYA-leden kiezen nieuwe leden voor een aanstelling van vier jaar. Onderzoeks- en onderwijskwaliteiten spelen een rol in de keuze, maar het belangrijkst is de visie op wat kandidaten zouden doen met de mogelijkheden die het MYA-lidmaatschap hen kunnen bieden. “Je moet in gedachten houden dat het vrijwilligerswerk is,” zegt Schell-Leugers. “Dus gemotiveerd zijn en daadwerkelijk iets willen bereiken zijn onze belangrijkste criteria.” “We willen mensen aanmoedigen om zich echt voor ons in te zetten.” vult LaPointe aan. “Stuur ons gewoon een e-mailtje met vraagstukken, ideeën of mogelijke projecten. En als je gemotiveerd bent, meld je aan om ons te komen versterken!”

Tekst: Florian Raith

“Stuur ons gewoon een e-mailtje met vraagstukken, ideeën of mogelijke projecten. En als je gemotiveerd bent, meld je aan om ons te komen versterken!”
Vanessa LaPointe

Lees ook

  • Hoe gaan mensen met elkaar om op sociale media en andere online platforms? Hoe belanden ze in conflict? En het belangrijkste: hoe kunnen we voorkomen dat die discussies escaleren? Promovendus Maud Oostindie doet er onderzoek naar. En dan is ze ook nog het nieuwe ‘Face of Science’ van de Universiteit...

  • De Universiteit Maastricht draagt zorg voor veel markante gebouwen en kunstwerken. Door ze een nieuwe bestemming te geven, behouden we deze iconen en geven we ze een nieuwe invulling, waardoor ze het kloppende hart vormen van een bruisende stad. 

    Wist je dat deze gebouwen en kunstwerken ook toegang...

  • Alumnus Alessandro Portante rent twintig marathons in twintig dagen door de twintig regio's van zijn thuisland Italië, een uitdaging die hij Project Venti noemt.