Studenten Gabriel en Mohammad over het UM Brightlands Talent Scholarship

Gabriel Domingues Gonçalves (25) en Mohammad Daud (24) maken deel uit van de UM Brightlands Talent Scholarship, een samenwerking tussen Brightlands en Universiteit Maastricht. ‘Hier kun je ervaren hoe de toekomst eruit ziet.’

Gabriel Dominigues Gonsalves

Gabriel Domingues Gonçalves  

Gabriel komt uit Belo Horizonte, een stad in Brazilië die een driehoek vormt met São Paulo en Rio de Janeiro. In 2020 kwam hij via een exchangeprogramma tussen Braziliaanse en Nederlandse universiteiten bij CHILL op Brightlands Chemelot Campus terecht.  Maar waarom uitgerekend Brightlands, van alle plekken die hij in de wereld had kunnen kiezen? ‘Eerlijk gezegd had ik gesolliciteerd naar een internship bij Zuyd Hogeschool. Pas later hoorde ik dat ik op de Brightlands campus in Sittard-Geleen moest zijn, bij CHILL. Heel spannend omdat hier op de campus onderwijs en bedrijfsleven samenwerken, de toekomst leek meteen zichtbaar.’

Mohammed Daud

Mohammad Daud 

Mohammad komt uit Lucknow, Noord-India, twee uurtjes rijden van de Taj Mahal, zegt hij. ‘Ik ben afgestudeerd in 2020; ik wilde een master doen maar kwam door COVID terecht op een campus van de automobielindustrie. Daar heb ik een paar jaar gewerkt tot de wereld weer openging voor internationaal onderwijs. Ik zocht naar een plek waar ik mijn pas verworven industriële ervaring kon gebruiken voor research en development. Ik werkte operationeel en niet op de afdeling design en innovatie. Toen ik het programma over de UM Brightlands Talent Scholarship las en de website van de Chemelot Campus voor het eerst opende, zag ik alles wat ik wilde, het ging over circulariteit en duurzaamheid, dus opteerde ik voor dit scholarship biobased material programme.’

Stimulerende community

Gabriel Domingues Gonçalves was verrast door het aanbod op de campus. ‘In Brazilië zijn campussen vooral gericht op universitair onderwijs. Vooral aan het begin van mijn bachelor studie was er afstand tussen de universiteit en het bedrijfsleven en het was daardoor moeilijk om een beeld te krijgen wat een chemisch ingenieur doet. Later was dit duidelijker. Hier op de campus is veel meer verbinding tussen onderwijs en het bedrijfsleven. Dat vind ik prettig. Je zit er zo dicht op, ik kan gewoon zien hoe de toekomst eruit ziet, de energie voelen, met mensen praten. Bovendien zijn er veel lezingen, bijvoorbeeld van gasten van de bedrijven op de campus, die je inspireren tot ideeën. Voordat ik hier kwam had ik eigenlijk nauwelijks een idee van die toekomst. Brightlands brengt dit allemaal heel dichtbij. Het is een erg stimulerende omgeving.’

‘Er gebeurt altijd wel iets op de Brightlands Chemelot Campus’, vult Mohammad aan. ‘Ik hou altijd de schermen bij de receptie in de gaten want er valt veel te beleven. Laatst nog de pitches voor de Marc Cornelissen Brightlands Award. De toekomst tekent zich hier af. Je hebt het gevoel dat je je in de internationale innovatieve voorhoede bevindt, tussen bedrijven en startups die de nieuwste technologieën ontwikkelen.’

Onderzoek

In het Thesis Research Programme doen beide studenten onderzoek. Gabriel is inmiddels tweedejaars en werkt al aan de thesis. ‘Brightlands heeft ons uitgedaagd om onderzoek te doen naar recycling, waardeketen en veranderende logistiek. De vraag is hoe we deze kunnen samenbrengen om een duurzamer toekomst te realiseren. Het belangrijkste idee is dat we een thesis ontwikkelen die bruikbaar is op deze campus. Ik heb hier onderzoek naar gedaan bij een aantal bedrijven en vond vooral het recyclingproject van Envalior heel mooi. Ik heb gesolliciteerd naar een internship en dat heb ik begin november gekregen. De focus van mijn onderzoek zal zich vooral richten op de chemische recycling van polyamide. Heel interessant, want als we denken over het recyclen van polymeren, denken we voornamelijk aan het knippen, opnieuw smelten en hergebruik maar we weten dat dit niet zo efficiënt is, omdat je kwaliteit verliest. Chemische recycling is eigenlijk de enige manier waarop je de waarde van het materiaal kunt behouden. Ik heb er met mijn professor over gesproken en het fijne van Brightlands is dat er een heel netwerk achter schuilt dat je kunt consulteren. Het enige lastige is dat je heel veel opties hebt, je moet een keuze maken. De mensen op de campus zijn zeer communicatief en behulpzaam.’

Mohammad Daud is net begonnen met zijn master en weet nog niet precies wat de insteek van zijn thesis zal zijn, maar die zal in elk geval met materials te maken hebben. ‘Daarover ben ik in gesprek daarover met mijn professor. Ik heb geen achtergrond in de chemie maar ik wil graag uit mijn comfortzone komen. Toch denk ik dat mijn aandacht vooral zal uitgaan naar industriële ontwikkeling, het bouwen van netwerken en de efficiëntie en productiviteit van de processen.’ 

Het UM Brightlands Talent Scholarship-programma is gestart in 2022 en biedt vier volledige beurzen per academisch jaar voor een geselecteerd aantal best presterende niet-EU/EER-studenten die (voorwaardelijk) zijn toegelaten tot een masterprogramma, dat verbonden is aan een van de Brightlands campussen.

Een verplicht onderdeel van de UM Brightlands Talent Scholarship is deelname aan het scriptie-onderzoeksprogramma (Thesis Research Programme), waarbij beursontvangers hun scriptie schrijven op basis van onderzoek bij een van de bedrijven op de betreffende Brightlands campus. Hiermee dragen ze bij aan de ontwikkeling van de campus.

Kansen

Gabriel Domingues Gonçalves noemt de UM Brightlands Talent Scholarship een van de grootste kansen die hij ooit heeft gekregen. ‘In Brazilië is er goed onderwijs maar heb je minder keuze. Het scholarship geeft me vrijheid om te kiezen. Echte plannen voor het verduurzamen van de Braziliaanse industrie zijn er nog niet. Duurzaamheid kost natuurlijk ook geld. Voor de toekomst hou ik mijn opties nog open. Als ik voel dat ik nodig ben in Brazilië en als ik denk dat ik verschil kan maken, ga ik misschien terug.’

Mohammad ziet India als een snelgroeiende hub voor IT en software en technische vernieuwing. ‘Maar mensen kiezen ook voor economische veiligheid, kijken naar geld. Je ziet dat veel jongeren gaan werken in software ontwikkeling of data analyse. Als het gaat om innovatie is er wel ruimte maar weinig competitie. De binding met India is, sterk dus ik voel wel de behoefte om er terug te keren. Er is veel potentie, het is een ontwikkeld land. Ik kan me voorstellen dat ik in het onderwijs, in de verbinding iets kan betekenen.’

Tip voor de campus

Beide studenten hebben ook nog een advies voor Brightlands Chemelot Campus. Ze vinden de campus zo groot dat het lastig is om inzicht te krijgen welke bedrijven in welke sector precies actief zijn. Mohammad: ‘Ik denk dat het beter zou zijn als ik alle opties kon bekijken, welke bedrijven er zijn en in welke sectoren ze werken. Met name aan de kant van de universiteit is daarin te weinig inzicht, hoewel de professoren zeer hulpvaardig zijn. Ook voor hen is het moeilijk inschatten wat al die bedrijven en startups op de campus doen.’ 

Gabriel knikt. ‘Ik moest zelf veel uitvinden, wat leuk was, maar tegelijkertijd had ik het gevoel dat ik iets kon missen dat beter of interessanter was.’ Mohammad: ‘Misschien kunnen de bedrijven een overzicht geven van de mogelijkheden. Zodat het onderwijs en de thesis nog beter op elkaar afgestemd kunnen worden.’

De toekomst? Gabriel hoopt zijn onderzoek verder te kunnen ontwikkelen of een team te kunnen leiden in het bedrijfsleven. Mohammad ziet een rol als onderzoeker die universiteit en industrie samenbrengt. ‘Win-win’, noemt hij dat.

 

Bron: Brightlands-nieuwsbrief november 2023

Lees ook

  • Beginnen aan een nieuwe studie kan eenzaam zijn voor een student. Uni-Life is een platform dat studenten samenbrengt. In de app vind je alle evenementen en activiteiten die plaatsvinden op de Universiteit Maastricht.  Student Luisa Congedo is een ambassadeur van het platform.

  • Starten in je eerste baan na de studie? Voor veel studenten is het een hele overgang om het studentenleven te verruilen voor een carrière. Regelmatig verlaten afgestudeerden hun eerste baan vanwege het gevoel onvoldoende voorbereid te zijn. Coaching kan dat mogelijk voorkomen, zo ontdekte dr. Niels...

  • Wil je nieuwe dingen leren of extra ECTS behalen? Dat kan bij de Maastricht Summer School. Van juni tot september kun je kiezen uit verschillende cursussen op het gebied van kunst & cultuur, business & economie, recht & politiek, natuurwetenschappen en sociale wetenschappen. De Maastricht Summer...